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旅の終わりと冒険の始まり

06 30, 2010


毎度お運びいただきありがとうございます。

2006年ドイツW杯の一次リーグ、ブラジルとの試合に
終わりを告げるホイッスルが鳴った後、日本代表の中心選手であった中田英寿は、
ピッチの上に大の字に寝転がりしばらく立ち上がることができませんでした。
このあまりにも象徴的なシーンは、1993年のJリーグ発足以来、日本のサッカーが、
世界と闘うべく積み上げてきた右肩上がりの歴史の中で、おそらく、初めて味わった
“未来の見えない挫折”でした。

黄金世代と呼ばれた彼らの多くが海外リーグへと渡り、世界のレベルを肌で感じ、
少なくとも、そこそこ世界と闘えるであろうと思われた“史上最強の日本代表”は、
皮肉にも、圧倒的な個のチカラの差の前に、ほとんど何もできずに終わりました。
そして、その象徴であった中田英寿は目的地のない旅に出ました。

あてのない旅の途中、私たちの前に一人の賢者が現れました。
当初、彼の言葉は、私たちには理解ができず、彼が示そうとしている道の先に、
いったい何があって、それがどういう意味を持つものなのか半信半疑のまま、
とりあえず、ついていくしかない私たちは、賛同する者・非難する者・諦める者、
さまざまな混沌の中、目の前の“結果”にその都度一喜一憂しながら、
それでも次第に「日本化」という、新しい目的地を共有できるようになりました。

日本らしいサッカーとは何か?
イビチャ・オシム氏が示してくれた、私たちの旅の目的地。
2010年、南アフリカの地に続く道は、まさに“日本らしさ”を見いだす為の
目的を持った、有意義な旅に変わりました。

ようやく旅の目的が見つかり、強い気持ちを持って一歩を踏み出した時、
私たちは、その師を失いました。文字通り“命を削って”導いてくれた師の安否を、
多くの人々が気遣い、多くの人々が悲しみに暮れる中、それでも旅を続けるために、
新しい水先案内人が、時の長老たちの手によってのみ選ばれたのです。
病に倒れたイビチャ・オシム師の意思を「引き継ぐ」という言葉とともに…。

あたらしい水先案内人は、南アフリカへ渡る権利を得ることに成功しました。
しかし、理想と現実の狭間で悩む彼を支えるべき長老たちは、こともあろうに
その梯子を外し、また私たちも、あまりにも目先の結果に振り回されてしまい、
その結果、本来の旅の目的地である“日本らしさ”を忘れてしまい、
ただ、目の前の勝利だけを求めるあまり、文字どおり身を削って貢献してきた幾人かに、
結果に対する多大なる責任を負わせることで、自らの言い訳を作ってしまいました。
それも、南アフリカでの戦いが始まる、まさに前日というタイミングで。

かくして闘いは始まり、選手たちは、奇しくもかつての師が最後に残してくれた
「もっと走りなさい=闘え」という言葉を見事に体現してくれました。
予想以上の結果に、私たちは熱狂し、彼らを無条件で賞賛し、つい数日前、自らの
力の及ばぬ現実から目を背け言い訳を作ってしまったことを忘れてしまったかのように。

この南アフリカの地で、選手たちが魅せてくれた「日本化」の種は、
ほんとうに大切な宝物だったと思います。選手たちの姿に触発され、彼らが闘うとき、
時を同じくして、何か青いものを身に付け、ココロをひとつにしようとしたあの瞬間。
現実から目を背けることなく、逃げずに立ち向かったあの瞬間。
今日から始まる2014年ブラジル大会への道が、あてのない旅ではなく、
ココロをひとつにして目的地をめざす「冒険」となるように。
私たちは、この闘いが始まる前に“言い訳を作って逃げてしまった”ことを忘れずに。

サッカー日本代表の選手、スタッフ、彼らを支えた人々に心からの感謝を込めて。
そして、中村俊輔選手に、あらん限りの敬意と感謝を込めて。
この闘いの場に導いてくれたのは、岡田監督でもなく犬飼会長でもなく、あなたです。
本当にありがとうございます。胸を張って帰ってきてください。

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tomekichi

Author:tomekichi
1967年8月23日生まれ。福岡市在住。福岡の老舗タウン情報誌『シティ情報ふくおか』の元編集長。現在は福岡市内の某印刷会社に勤務し、福岡の心地良い暮らしを満喫中。

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